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Les MRC de la Côte-Nord

LA CÔTE-NORD

 

La Côte-Nord est une région administrative du nord-est du Québec, au Canada. Elle est située entre la province de Terre-Neuve-et-Labrador à l'est et la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean à l'ouest. Sa population se trouve principalement sur le littoral du fleuve Saint-Laurent. L'économie de la Côte-Nord est surtout axée sur la pêche, la foresterie et l'industrie minière. La région est composée de six municipalités régionales de comté (MRC) et de trente-trois municipalités locales. En ce qui concerne la superficie, la région figure au deuxième rang parmi les plus grandes régions du Québec après le Nord-du-Québec.La Côte-Nord est la deuxième plus grande région du Québec après le Nord-du-Québec. Sa superficie s'étend sur 351 615 km2, dont 236 664 km2 qui sont terrestres1, soit 21 % du territoire québécois. Son nom fait référence au fait que la région est située sur la côte nord du fleuve et du golfe du Saint-Laurent, entre l'embouchure du Saguenay et la région du Labrador. Elle comprend également l'île d'Anticosti, la plus grande île du Québec. Elle est bordée à l'ouest par la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean, à l'est par Terre-Neuve-et-Labrador, au nord par le Nord-du-Québec et au sud par la Gaspésie-Îles-de-la-Madeleine et le Bas-Saint-Laurent.

6 municipalités régionale de comté occupe le territoire de la Côte-Nord : la Haute-Côte-Nord, Manicouagan, Caniapiscau, Sept-Rivières, Minganie et Golfe-du-Saint-Laurent.

Ce territoire immense, entre Tadoussac et Blanc-Sablon, Schefferville et l'île d'Anticosti, offre 1300 kilomètres de côte et un nombre incalculable de paysages à couper le souffle. La Côte-Nord couvre l'est du Québec. Sa porte d'entrée, Tadoussac, est située à environ 220 kilomètres de Québec et 475 kilomètres de Montréal.

La forêt boréale, les cours d'eau puissants et les ressources naturelles abondantes ont de tout temps été des richesses appréciées par les habitants de la Côte-Nord. Les Innus et les Naskapis sont les descendants des premiers peuples à occuper le territoire et dont les traces les plus anciennes remontent à près de 9 000 ans. Les amateurs d'histoire seront ravis d'apprendre que la Côte-Nord abrite plus de 1 400 sites archéologiques sur l'ensemble de son territoire. Il s'agit aussi de la première région du Québec décrite par le célèbre découvreur Jacques Cartier.

Encore aujourd'hui, l'économie nord-côtière est basée sur les grandes industries, quoique l'on assiste à une diversification du secteur économique.

En Côte-Nord, le Saint-Laurent devient un estuaire maritime, puis un golfe. Parmi ses trésors, on compte 13 espèces de baleines. Au gré des kilomètres, sur la route 138, l'observation devient un jeu d'enfant à partir des sites terrestres ou durant les excursions sur l'eau. Sillonner la Route des Baleines vous fera succomber à ses nombreux charmes. Reconnu par l'UNESCO, le territoire de la MRC de Manicouagan recèle de trésors à découvrir sur 54 800 km2. Incluant Baie-Comeau, les municipalités environnantes et tout l'arrière-pays où la forêt boréale devient la taïga, c'est l'une des plus grandes Réserves mondiales de la biosphère au monde. Caractérisé par la présence de la taïga et des troupeaux de caribous, le territoire de Caniapiscau est l'endroit de prédilection pour les chasseurs, pêcheurs, canoteurs et motoneigistes aguerris.

Forestville, Baie-Comeau, Port-Cartier, Sept-Îles, Havre-Saint-Pierre et Fermont sont les centres urbains de la Côte-Nord. Ces villes allient le dynamisme de leurs services à la proximité de la nature pour répondre à toutes les envies : musées, parcs, églises, centres d'interprétation, industries et festivals.

En Minganie, goûtez à la vie décrite dans les chansons du célèbre poète Gilles Vigneault. La rivière au Bouleau est la porte d'entrée de cette région qui étire ses anses et ses villages comme autant de bijoux au cou de dame Nature. Quant à la réserve de parc national de l'Archipel-de-Mingan, elle attire les admirateurs des mystérieux monolithes dispersés dans sa quarantaine d'îles.

L'île d'Anticosti, très prisée des chasseurs de cerfs de Virginie (appelés communément chevreuils), recèle de fossiles, de grottes, de canyons et de chutes. Avec elle, le mot démesure prend tout son sens. De Port-Menier, la route transanticostienne permet d'atteindre les secteurs d'exploitation de plusieurs pourvoiries et de découvrir une flore et une faune d'exception.

Vous aurez un coup de cœur pour la Basse-Côte-Nord avec ses panoramas saisissants. Son territoire de plus de 400 km pour 6 000 habitants répartis dans une quinzaine de villages donne absolument la sensation de se sentir tout petit dans l'immensité du paysage.

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